奇怪的日行一善

浏览量:441 点赞:486 收藏:684 2020-07-01

几年前我在瑞士时,有次去邮局,才进门抽了号码纸条,一位先生走过来,把他手里的号码递给我,说他有事得走不能再等了。我愣了一下说声谢谢,收下。

这市中心的主要邮局虽有十多个窗口,但繁忙时顾客川流不息,抽号之后也可能等个十几分钟。陌生人这随手助人的善行,大约可以帮我省一半的时间。

奇怪的日行一善

但且慢,这算是善行吗?并没有迹象显示我特别紧急或需要帮忙啊,事实上我总觉得去交贵死人的房租这种事不必急。而这位先生,我们就用寻常的法文名字称他为风沙(François)好了,风沙只是在要跨出门时刚好看到我进来。但他如果把纸条一揉就走,号次在后的几十人就以可循序补位,全都受益了。

让很多陌生人每人省一点点时间,或者让一个陌生人省很多时间,风沙实行的是后者(我不说他选择,因为他多半没多想)。假设每个人在柜檯办理的时间相同,那幺所有人等待的时间加起来还是一样,很难说他贡献了什幺。

如果你在路上扶起一位跌倒的老人,那贡献是显而易见的,他需要帮助,且扶起一人也不至于造成另一人失足,因而抵消贡献之类的。

是什幺原因让风沙这样「多此一举」呢?如果是你,你会这样做吗?

以我在西欧的零星生活经验,人们对陌生人常表现善意。背包客在街头打开地图,会有路人过来问需不需要帮忙;在公寓电梯里即使不认识的人遇到,也会互道日安,最好再挤两句寒暄;遇到那种会自动关起来的推门,前一个通过的人会把门扶着留条缝,等后面的人。

却说这个扶门的动作,有时候到了一种超过的程度,明明你离门还有好几公尺,前面的人扶在那里等,不肯走,害你只得匆匆小跑步过去接手,我有时怀疑这样方便到谁。

我的体会,这比礼貌还多一点,是一种想要"benice"的习惯。如果你让陌生人觉得你很nice,那幺你的自我感觉会还不错。我猜风沙就是这样,他以一个积极的小动作,当面给陌生人施个小惠,得到一点小感谢。如果他直接离开,虽然大厅里每个人都省到一两分钟,但他们不会有感觉,他也就享受不到日行一善的愉快了。

我拿着风沙给我的号码等待叫号时,就闲闲想着这些。台湾人会不会像风沙这样做?我没遇过,但回国后与人聊起,发现类似例子似乎还不少,果然台湾人也很nice,即使有时腼腆一些。

此事虽极小,可以带出大问题:某些情形下,当我们帮一个人或某些人,只是改变人群中优劣势的顺位,以功利主义来看,明显没有增加整体的利益,那幺我们还要做这件事吗?但如果凡事这样计算,会不会又陷入某种伦理危机?

再来,风沙的举动有没有破坏排队的公平?我跳号插队有没有违反正义?以讲授正义闻名的哈佛哲学教授迈可.桑德尔(MichaelSandel)在近作《钱买不到的东西》书中,讨论了卖黄牛票或花钱雇人排队是否正义的问题。风沙和我之间没有金钱交易,固然不适用,但同样可以往源头追问:排队排到的顺位,是可以自由处分转移的权利吗?或者「先到先得」是个铁律?为什幺?

限于篇幅(或碍于才智),在此打住,也许适合排队没事干的时候想想。

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